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Les Cascades du Sautadet (Occitanie, Pyrénées-Méditerranée)

Les cascades du Sautadet sont une série de chutes d’eau et de rapides d’un niveau progressif de 15 mètres situés sur le cours de la Cèze, à hauteur de la commune de la Roque sur Cèze, dans le département du Gard et la région Occitanie.

Les cascades se sont formées par l’action érosive de la rivière sur une masse rocheuse calcaire d’environ 500 mètres de large, soulevée lors du plissement alpin il y a environ 5 millions d’années.

La Cèze a creusé des chenaux et des cavités qui finissent par se rejoindre et forment des crevasses dans lesquelles la rivière s’engouffre. Les éléments les plus spectaculaires sont les marmites de géants. Ce sont des cavités cylindriques (certaines ont quelques mètres de diamètre) creusées dans le lit rocheux de la rivière par le mouvement tourbillonnant des galets.

Le mot « Sautadet » provient du nom Hadès, dieu grec de la mort et du monde invisible. Le « saut de l’Hadès » fait ainsi référence aux grottes souterraines invisibles en surface, où le courant peut atteindre 1 000 m3 à la seconde en période de crue et donc provoquer des accidents mortels.

Cet ensemble est un site classé en zone naturelle, exceptionnel mais aussi dangereux.